Detención de Alex Saab ya superó todos los plazos establecidos legalmente

Entre la espada y la pared se encuentra Cabo Verde, tras el secuestro de Alex Saab, pues EEUU lo obliga a extraditarlo y l justicia a liberarlo.

Un extraordinario conflicto legal internacional se está desarrollando en el improbable escenario del estado más pequeño de África, la República de Cabo Verde. El año pasado, tras la presión de Estados Unidos, Cabo Verde arrestó a un empresario venezolano y ahora está decidido a extraditarlo a Estados Unidos. Sin embargo, el Tribunal de Justicia de la Comunidad de la CEDEAO decidió que el hombre debería ser puesto en libertad. Está en juego el concepto africano de soberanía nacional y regional y la resistencia a la presión de una gran potencia, lo que lo lleva a estar entre la espada y la pared.

En una disputa que recuerda los peores tiempos de la Guerra Fría, un brazo sin educación se está desplegando entre el microestado de Cabo Verde y los EE. UU., Por un lado, y el Tribunal de Justicia de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO)) y la República Bolivariana de Venezuela, por otro.

Entre los dos se encuentra Alex Saab, de 49 años, ciudadano venezolano de origen colombiano. Saab fue detenido por las autoridades caboverdianas cuando su vuelo de Caracas, Venezuela, a Teherán, Irán, se detuvo para repostar en Cabo Verde. Esto sucedió el 12 de junio del año pasado.

El arresto y la detención de Saab abrió una caja de Pandora de complejas cuestiones legales internacionales, así como cuestiones de soberanía nacional, cartas de derechos humanos de las Naciones Unidas y la Unión Africana y el imperio del derecho internacional consuetudinario. También puso a Cabo Verde en curso de colisión con la CEDEAO, de la que es miembro.

Al ser arrestado, se le informó a Saab que estaba detenido en respuesta a una Alerta Roja emitida por la Organización Internacional de Policía Criminal (Interpol). Una alerta roja es una solicitud a las agencias de aplicación de la ley de todo el mundo para localizar y arrestar provisionalmente a una persona pendiente de extradición o acción legal similar. Las Alertas Rojas son emitidas por Interpol a solicitud de un país miembro. En este caso, la solicitud procedía del gobierno de Estados Unidos.

El cargo contra Saab estaba relacionado con una decisión del tribunal de distrito del Distrito Sur de Florida de acusarlo «por delitos de lavado de dinero» presuntamente cometidos entre noviembre de 2011 y septiembre de 2015.

Una alerta roja es una solicitud a las agencias de aplicación de la ley de todo el mundo para localizar y arrestar provisionalmente a una persona pendiente de extradición o acción legal similar. Las Alertas Rojas son emitidas por Interpol a solicitud de un país miembro. En este caso, la solicitud procedía del gobierno de Estados Unidos.

Claramente, este no era un caso normal de delitos de lavado de dinero. Ante la tensa relación entre Venezuela y Estados Unidos, que se intensificó bajo el ex presidente Trump. En 2017, Trump habrá dicho que no descartaría una «opción militar» en Venezuela y en 2018, la administración Trump habrá mantenido reuniones secretas con oficiales militares rebeldes venezolanos para discutir sus planes para derrocar a Maduro.

En agosto, la administración Trump incautó cuatro petroleros que contenían más de 1 millón de barriles de petróleo de Irán y tenían como destino Venezuela.

¿Quién es Alex Saab?

Saab es un empresario, quien según Estados Unidos es el principal negociador del presidente Nicolás Maduro de Venezuela.

Maduro, al igual que su predecesor, el socialista  Hugo Chávez , ha estado durante mucho tiempo en la mira de la política exterior de Estados Unidos. Estados Unidos y varios de sus aliados no reconocen a Maduro como presidente de Venezuela.

Un conjunto de fuertes sanciones impuestas por Estados Unidos y otros gobiernos occidentales desde 2014 ha devastado la economía venezolana, exacerbando el impacto de la caída de los precios del petróleo, un commodity del que depende el país como su principal fuente de ingresos.

Según fuentes internas, Saab cobró protagonismo alrededor de 2011 cuando su empresa recibió un contrato del gobierno de Chávez para la compra de repuestos necesarios para la construcción de viviendas prefabricadas para venezolanos económicamente desfavorecidos.

Habiéndolo hecho con éxito, su empresa ha ganado varios otros contratos como proveedor para varios proyectos, muchos en el segmento de asistencia social. Con el endurecimiento de las sanciones en todo el país, los funcionarios dicen que los amplios contactos comerciales de Saab en todo el mundo lo han colocado en una buena posición y pudo entregar suministros esenciales en un momento en que muchos proveedores tradicionales no podían o no querían continuar, dada la amenaza. de sanciones de fondo.

“Los impedimentos a la importación de alimentos, que representan más del 50% del consumo de alimentos, han provocado un crecimiento sostenido de la desnutrición en los últimos 6 años, con más de 2,5 millones de personas en situación de grave inseguridad alimentaria ”.

Tras su anterior éxito en 2018, Saab fue nombrado Enviado Especial del Gobierno de Venezuela; su mandato era «adquirir recursos humanitarios muy necesitados en Venezuela».

Según la relatora especial de Naciones Unidas, Alena Douhan, quien visitó Venezuela en febrero de 2021 para analizar el impacto negativo de las sanciones en la población, las necesidades del país eran realmente serias.

Parte de su informe, que detalla el impacto total de las sanciones en la vida diaria del país, dijo: “Los impedimentos a la importación de alimentos, que representan más del 50% del consumo de alimentos, han resultado en un crecimiento constante de la desnutrición en los últimos 6 años, con más de 2,5 millones de personas en situación de inseguridad alimentaria grave ”.

Escribió que “los activos venezolanos, congelados en bancos de Estados Unidos, Reino Unido y Portugal ascienden a 6.000 millones de dólares. La compra de bienes y los pagos de las empresas públicas están supuestamente bloqueados o congelados ”.

Como resultado, dice: » Hoy, Venezuela enfrenta una falta de maquinaria necesaria, repuestos, electricidad, agua, combustible, gas, alimentos y medicinas».

Según el equipo de defensa de Saab, este fue el trasfondo de su vuelo a Teherán. Se encontraba en una misión humanitaria para obtener alimentos y medicinas de Irán. Iba armado con una carta del presidente Maduro y dirigida al ayatolá Jamenei, líder supremo de Irán, identificándolo como un enviado de Venezuela y el claro propósito de su misión especial.

Sin embargo, funcionarios estadounidenses han acusado a Saab de exportar oro de minas ilegales en Venezuela y lavar ingresos a través de una red de empresas fantasma. [Por cierto, mientras escribíamos este artículo, el 25 de marzo de este año, el Fiscal General de Ginebra canceló una investigación de lavado de dinero de tres años contra Saab por falta de pruebas].

El Departamento de Estado, al parecer, cree que si tiene éxito en llevar a Saab a Estados Unidos, lo «persuadirá» para que desmantele información vital sobre la red de Maduro y así endurezca aún más el nudo de las sanciones.

Preguntas sobre la alerta roja

Pero antes de que eso pueda suceder, Saab tendría que ser extraditado a los Estados Unidos, y hay problemas importantes con eso. Para empezar, en el momento de su arresto, a Saab no se le mostró ni la Alerta Roja de Interpol ni ninguna otra orden de arresto.

Esto se debe a que, como se reveló más tarde y reconoció el documento judicial de la CEDEAO, la Alerta Roja se emitió al día siguiente de su arresto, y no antes, como exige la ley. Esto, argumenta su defensa, resalta las motivaciones “políticas” detrás del arresto de Saab, en lugar de ser el tema criminal que tanto Cabo Verde como Estados Unidos reclaman. Esto hace que la detención sea ilegal según la propia constitución de Interpol, ya que tiene prohibido interferir en casos con motivaciones políticas. Esta reclamación fue apoyada por el Tribunal de Justicia de la Comunidad de la CEDEAO (ECCJ) el 15 de marzo de 2021.

El Departamento de Estado, al parecer, cree que si tiene éxito en llevar a Saab a Estados Unidos, lo «persuadirá» para que desmantele información vital sobre la red de Maduro y así endurezca aún más el nudo de las sanciones.

El gobierno venezolano también protestó enérgicamente contra el arresto, diciendo que Saab era un enviado especial y, como tal, tenía inmunidad diplomática. Su arresto, dijo el gobierno en una serie de cartas a las autoridades de Cabo Verde, fue ilegal según la Carta de las Naciones Unidas, que prohíbe la injerencia en los asuntos internos de otros estados, así como el derecho internacional establecido desde hace mucho tiempo que rige el movimiento. diplomáticos y agentes políticos.

El equipo de defensa internacional que se reunió por Saab reiteró que su condición de enviado le otorgaba “inviolabilidad e inmunidad”, que la Alerta Roja de Interpol era ilegal porque había sido emitida después de su arresto, no antes, y por lo tanto inválida, y que sus problemas de salud estaban siendo agravados por su detención. Los tribunales de Cabo Verde han escuchado a los comerciantes y han decidido mantener la detención de Saab

El 29 y 30 de junio, Estados Unidos presentó una solicitud de extradición. Aunque no existe un tratado de extradición entre Estados Unidos y Cabo Verde, la solicitud se basó en la Convención de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional (UNCTOC), de la que Cabo Verde y Estados Unidos son signatarios. El equipo legal de Saab argumenta que existen dudas sobre la aplicabilidad de la UNCTOC, tanto bajo la ley de Cabo Verde como de Estados Unidos.

A pesar de un aluvión de recursos y  habeas corpus  presentado por el equipo de defensa de Saab, el 4 de enero de 2021 el Tribunal de Apelación de Barlavento en Cabo Verde decidió otorgar la solicitud de extradición de Saab a los EE. UU. Su equipo apeló la decisión y llevó el caso a la Corte Suprema del país.

El Tribunal de la CEDEAO entra

Mientras tanto, sus abogados defensores habían presentado sus alegatos al Tribunal de Justicia de la Unión Europea en los que afirmaban que Saab había sido detenido ilegalmente y exigían que lo liberaran de inmediato y que se le brindara la atención médica adecuada. Un representante legal de Cabo Verde estuvo presente en la audiencia.

En diciembre de 2020, la ECCJ ordenó a Cabo Verde que pusiera a Saab bajo arresto domiciliario en lugar de en prisión, para permitirle el acceso a la atención médica especializada que necesitaba, acceso sin restricciones a sus equipos legales nacionales e internacionales, acceso completo a su familia y, lo que es más importante , que “suspenderá inmediatamente los procedimientos de extradición en espera de un resultado sobre la comunicación principal”.

Lo que también plantea dudas es saber quién autorizó a la policía a continuar con el arresto de Saab si el arresto fue ilegal. Será el fiscal general Ladim; ¿Primer ministro Ulisses Correia? Con las elecciones programadas para el 18 de abril, la respuesta podría tener importantes ramificaciones políticas.

El 15 de marzo, en un juicio que envió ondas de choque al otro lado del Atlántico, la ECCJE dijo que el arresto de Saab había sido ilegal, ya que se había llevado a cabo sin una Alerta Roja de Interpol o una orden de arresto apropiada. Ordenó a Cabo Verde que liberara inmediatamente a Saab, pusiera fin a los procedimientos de extradición y le pagara 200.000 dólares en compensación.

Lo que también plantea dudas es saber quién autorizó a la policía a continuar con el arresto de Saab si el arresto fue ilegal. Será el fiscal general Ladim; ¿Primer ministro Ulisses Correia? Con las elecciones programadas para el 18 de abril, la respuesta podría tener importantes ramificaciones políticas.

Al día siguiente, 16 de marzo, la Corte Suprema de Cabo Verde, en una bofetada a la ECCJ, aprobó la extradición de Saab a Estados Unidos. Dijo que no estaba obligado por la decisión del tribunal regional, ya que Cabo Verde no firmó el Protocolo Adicional de 2005, que prorroga el mandato de la ECCJ.

Sin embargo, los expertos legales afirman que, como parte del organismo regional, además de miembro de la UA, Cabo Verde está legalmente obligado a aceptar la decisión del tribunal regional.

Femi Falana (SAN), destacada abogada de derechos humanos y miembro del equipo legal que representa a Alex Saab, dice a la revista  New African  que “el artículo 11 (2) del Protocolo es inequívoco y claro. El Protocolo se convierte en vinculante para todos los Estados miembros de la CEDEAO tan pronto como nueve Estados miembros lo firman. En el presente caso, 14 de los 15 Estados miembros han firmado el Protocolo, siendo la República de Cabo Verde el único que no lo ha firmado, y esto se debe únicamente a que su Primer Ministro en ese momento tuvo que regresar a casa para hacer frente a una emergencia. … Aunque el Primer Ministro de Cabo Verde no ha firmado el Protocolo, la República de Cabo Verde está obligada por las disposiciones del instrumento por razones de  fusibilidad en  virtud del derecho internacional ”.

¿Está Cabo Verde entre la espada y el muro? En respuesta, Felana dice que la ley está del lado de Saab: “La posición legal es inequívoca y clara. Desde un punto de vista  político , su pregunta puede tener algún mérito; sin embargo, la situación en la que se encuentra Cabo Verde es completamente suya. Si Cabo Verde había cumplido con sus obligaciones con la CEDEAO, sus obligaciones en virtud de la Carta de las Naciones Unidas y siglos de derecho internacional que rigen el movimiento diplomático, en lugar de ceder a la presión de Estados Unidos, entonces los últimos meses diez  de Alex Saab de se habría evitado el secuestro de  facto «.

Al día siguiente de la sentencia de la CEDEAO, el 16 de marzo, la Corte Suprema de Cabo Verde autorizó la extradición. El equipo de defensa de Saab presentó una apelación contra la decisión y está llevando el asunto al Tribunal Constitucional de Cabo Verde.

El caso ha atraído mucha más atención y escrutinio en todo el mundo de lo que podría sugerir un primer vistazo. Se considera una prueba de fuego para determinar si la «impunidad de las superpotencias» o el «alcance judicial extraterritorial» pueden o no anular el derecho internacional, la soberanía regional y las garantías de derechos humanos. Cabo Verde, uno de los países más pequeños de África, está involucrado en flexionar los músculos de las superpotencias.

Está entre la espada y la pared y, sea cual sea el resultado, tiene muy poco que ganar. Pero, ¿puede realmente soportar una presión tan fuerte de Estados Unidos?

ECCJ, por otro lado, ha actuado con valentía, honestidad, dignidad y justicia. Probablemente también proporcionó a Cabo Verde la cláusula de salida ideal. Si los abogados pueden demostrar que la pequeña nación insular tiene que aceptar el veredicto del tribunal regional, Cabo Verde puede decir que tiene las manos atadas y liberar al Saab.

El propio Tribunal Supremo de Cabo Verde, en su decisión de 16 de marzo, proporcionó al Primer Ministro Ulisses Correia una salida nacional; el tribunal dictaminó que si el Ejecutivo decidiera reconocer el nombramiento de Saab como Representante Permanente Alterno de Venezuela ante la Unión Africana, que entró en vigencia el 24 de diciembre de 2020, entonces su inmunidad e inviolabilidad tendría que ser respetada y tendría que ser liberado. .

«El caso ha atraído mucha más atención y escrutinio en todo el mundo de lo que podría sugerir un primer vistazo. Se considera una prueba de fuego para determinar si la «impunidad de las superpotencias» o el «alcance judicial extraterritorial» pueden o no anular el derecho internacional, la soberanía regional y las garantías de derechos humanos».

Más recientemente, la Fiscalía de Ginebra, que había estado investigando a Saab hace tres años, por los mismos procesos de lavado de dinero que forman la base de la acusación del Tribunal de Distrito de Florida en julio de 2019, anunció que estaba cerrando la investigación porque no había pruebas. que merecía continuar.

Sin embargo, este caso aún no está resuelto, reflejará, para bien o para mal, la nueva política exterior de Estados Unidos bajo la presidencia del presidente Joe Biden. Indicó que «¡América ha vuelto!» y que quiere una nueva era libre de la insolencia, la arrogancia y el aislacionismo de «Estados Unidos primero» de la era Trump.

Y lo que es más importante, evitará una posible fractura importante entre los países africanos, que recuerda a la era de la Guerra Fría, que sin duda ha causado más daño a África que el colonialismo.

El presidente Biden, a diferencia de su predecesor, es instintivamente unificador y no un divisor y es probable que vuelva a comprometerse con Irán en cuestiones nucleares y levante las sanciones que están matando la vida económica de Irán y Venezuela. Honrando la decisión del ECCJ de liberar a Saab, también le dará a África una señal clara de que, a diferencia del desinterés irrespetuoso de Trump en el continente, muestra el debido respeto.