ONU ordena a Cabo Verde suspender extradición del embajador Alex Saab a EEUU

En su primer día completo en Cabo Verde, la delegación de derechos humanos de
emergencia se reunió con el abogado de Alex Saab y el embajador de Venezuela en ese país, trató de reunirse con el comandante de la policía local, y vio de primera mano la casa-prisión donde el Sr. Saab está encarcelado, aunque los guardias fuertemente armados impidieron una visita.

La delegación está formada por el obispo de Cabo Verde Felipe Teixeira, el político caboverdiano Pericles Tavares, Sara Flounders, del International Action Center, y Roger Harris, del Task Force on the Americas.

Hace un año, inmediatamente después de que el avión de Alex Saab fuera desviado a Cabo Verde para realizar una parada técnica de abastecimiento de combustible y fuera sacado por la fuerza del avión. El gobierno venezolano notificó rápidamente a las autoridades de Cabo Verde que Saab era un diplomático y, por tanto, estaba protegido de la detención, según José Manuel Pinto Monteiro. El Dr. Pinto es un abogado caboverdiano que se ha trasladado a la isla de Sal, en el archipiélago donde está encarcelado Saab, para trabajar en su favor.

Las autoridades de Cabo Verde han ignorado la inmunidad diplomática del preso político Alex Saab, negándole sus derechos humanos básicos.

El Dr. Pinto describió las tortuosas condiciones a las que ha sido sometido Saab: el primer día de detención le pusieron una bolsa en la cabeza; estuvo aislado en una celda oscura y sin luz durante 23 horas al día durante siete meses; la celda con suelo de hormigón no tenía muebles.

Y lo que es peor, Saab explicó más tarde al abogado Pinto que su vida fue amenazada en repetidas ocasiones. En tres ocasiones, Saab fue agredido físicamente por agentes de la prisión, y le cortaron las muñecas con un cuchillo. Al menos uno de los agentes que Saab describió tenía acento americano. Intentaron sin éxito que Saab aceptara su extradición a Estados Unidos.

También se reunieron con el embajador venezolano Alejandro Correa Ortega, que fue la primera persona que consiguió que las autoridades de Cabo Verde le permitieran ver a Saab. El embajador Correa también se ha trasladado a Sal para poder ver a Saab. Actualmente sólo se le permite visitarlo durante una hora, tres veces por semana. E incluso eso llevó meses de negociación, violando las prerrogativas diplomáticas del embajador Correa según el derecho internacional.

Finalmente, la abogada Pinto luchó y también consiguió el permiso para visitar a Saab. Pero a Saab, que tiene cáncer, su oncólogo le ha negado la entrada a Cabo Verde. Al abogado personal de Saab, de Colombia, también se le negó la entrada. Y un equipo de abogados del Reino Unido aterrizó en Cabo Verde para ver a Saab, pero fue recibido por cuarenta policías en el aeropuerto y enviado de vuelta.

Sospechan que a la delegación se le permitió entrar en Cabo Verde porque tienen pasaportes estadounidenses. Ciertamente, la presencia es conocida, ya que los medios de comunicación locales de televisión y radio los han buscado y entrevistado hoy.

Después de que el caso de Saab fuera llevado al tribunal regional de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO), que ordenó la liberación inmediata de Saab, éste fue puesto bajo «arresto domiciliario». Las autoridades de Cabo Verde, bajo la ficción de que Saab ya no está formalmente en prisión, denegaron una solicitud de habeas corpus. Sin embargo, pudimos comprobar de primera mano que Saab sigue encarcelado, aunque ya no en las miserables condiciones anteriores.

La delegación de emergencia llegó hasta media manzana del lugar del arresto domiciliario, cuando nos detuvieron. La policía, fuertemente armada con armas automáticas y algunos con máscaras negras, los rechazó, mientras francotiradores igualmente vestidos y armados los observaban desde los tejados vecinos.

 

Aunque el lugar se encuentra en un barrio «turístico», Saab está encerrado en un edificio de bloques de hormigón con un derecho de visita muy limitado. Después de muchas adjudicaciones, su hermana y su cuñado tienen ahora derechos de visita muy restringidos. Por lo demás, Saab sigue encarcelado y se le impide incluso el acceso a Internet.

Por ahora, el caso de Saab se está tramitando en La Corte Constitucional de Cabo Verde, por lo que no puede ser extraditado inmediatamente. Pero el tiempo se agota rápidamente. A menos que se ejerza presión internacional sobre los gobiernos de Estados Unidos y Cabo Verde, Saab será enviado a Estados Unidos para ser acusado. Su único «delito» fue intentar comprar alimentos, medicinas y combustible para el pueblo de Venezuela, asfixiado
por las sanciones ilegales de Estados Unidos.